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Energiearten

Geschichte des gegenwärtigen Krieges



Die Geschichte der Elektrizität ist lang und reicht bis etwa 600 v. Chr. Zurück, als der griechische Mathematiker Thales von Milet entdeckte statische Elektrizität, indem er ein Stück Bernstein auf ein Stück Katzenfell rieb. Einige Phasen der Elektrogeschichte waren jedoch etwas dramatischer, und zu den spannendsten gehörte eine Zeit, die als „Krieg der Strömungen“ bekannt war.

Es ist eine Geschichte mit so viel Intrige, dass sie oft außerhalb des Geschichtsunterrichts erzählt wird, zuletzt im Spielfilm. “Der aktuelle KriegMit Benedict Cumberbatch und Tom Holland. Aber was war das für ein Krieg?

AC / DC

Die Bühne für den Krieg der Strömungen wurde Ende der 1870er Jahre bereitet, als der amerikanische Erfinder Thomas Edison die moderne Glühbirne entwickelte. Die Glühbirnen von Edison wurden mit Gleichstrom betrieben, was bedeutet, dass der Stromfluss in einer kontinuierlichen Richtung verläuft.

Edisons Ziel war es, Haushalte und Unternehmen auf der ganzen Welt mit elektrischer Innenbeleuchtung zu versorgen, und er widmete sich dem Gleichstrom, einer Technologie, an der er mehrere wichtige Patente besaß. Bis 1882 hatte Edison das weltweit erste Kraftwerk in Manhattan mit insgesamt 82 verbundenen Kunden eröffnet. Nicht lange danach stellte Edison einen jungen Ingenieur namens Nikola Tesla ein, der gerade aus Serbien ausgewandert war.

Während Teslas Zeit bei den Edison Machine Works versuchte er Edison zu überzeugen, in Wechselstromtechnologie zu investieren, mit der Tesla seit Jahren experimentiert hatte. Der Fluss von Wechselstrom kehrt sich mehrmals pro Sekunde um, was ihm gegenüber Gleichstrom deutliche Vorteile verschaffte: Wechselstrom konnte über große Entfernungen ohne signifikanten Energieverlust übertragen werden, es war einfacher, die Spannung von Wechselstrom zu erhöhen oder zu verringern, und Wechselstrom war es billiger zu liefern. Andererseits wird Wechselstrom zunächst mit viel höheren Spannungen als Gleichstrom übertragen, was ein höheres Risiko eines versehentlichen Stromschlags mit sich bringt.

Edison ließ sich nicht überzeugen und nach nur wenigen Monaten kündigte Tesla seinen Job und begann, seine eigenen Patente für AC-Technologie zu verfolgen.

Wettbewerb und Propaganda

Tesla kämpfte in den nächsten Jahren als Erfinder, als Edison sein Gleichstromnetz und seine Glühbirnen weiter bewarb und verkaufte. Die AC-Technologie von Tesla erregte schließlich die Aufmerksamkeit des Industriellen und Ingenieurs George Westinghouse, der mehrere Patente von Tesla für seine Westinghouse Electric Company erwarb.

Edison kämpfte unterdessen darum, seine Gleichstromversorgung wirtschaftlich zu machen. Edison befürchtete den Eingriff von Westinghouse und Teslas Wechselstrom in den Elektromarkt und startete eine Messaging-Kampagne, um Wechselstrom als gefährlich darzustellen. Es gab bereits eine Grundlage, um die Skepsis der Öffentlichkeit gegenüber Wechselstrom zu schüren, da es in der Öffentlichkeit einige grausame Todesfälle von Elektrowerkstätten gegeben hatte, die unter Aufrechterhaltung von Hochspannungs-Wechselstromleitungen einen Stromschlag erlitten hatten. Aber Edisons Kampagne hat die Wahrheit über diese Unfälle hinaus ausgedehnt, um AC in einem düstereren Licht zu malen.

In Zusammenarbeit mit einem Elektrotechniker und AC-Kritiker namens Harold P. Brown umfasste Edisons Propagandakampagne öffentliche Ausstellungen, bei denen Tiere durch Stromschlag brutal getötet wurden. Edison und Brown befürworteten Gesetze zur Begrenzung der Spannung von Wechselstromanlagen unter dem Deckmantel der öffentlichen Sicherheit, da sie wussten, dass eine solche Änderung Wechselstrom unrentabel machen würde. Das Duo stellte sogar erfolgreich sicher, dass der erste in den USA gebaute elektrische Stuhl von einem Wechselstromgenerator der Westinghouse Electric Company betrieben wurde.

Das Ende des Krieges

Der Krieg um öffentliche Nachrichten und technologische Rechte dauerte bis in die frühen 1890er Jahre an, aber Westinghouses Wechselstrom sollte einen entscheidenden Schlag versetzen. Im Jahr 1893 schlug Westinghouse Edison, um die Chicago Worlds Fair anzutreiben, und bewies, dass AC die Arbeit billiger und mit weniger physischer Infrastruktur erledigen konnte. Das Spektakel mit fast 100.000 funkelnden Lichtern erregte die Fantasie der Welt und trug dazu bei, AC als Elektrotechnik der Zukunft zu etablieren.

Bald darauf erhielt Westinghouse einen weiteren Großauftrag für den Bau eines Wasserkraftwerks an den Niagarafällen. Als die Anlage und ihre Hochspannungsleitungen 1896 fertiggestellt wurden, übertrug das System stabilen Strom fast 30 Meilen nach Buffalo, New York. Die Erfolge der Weltausstellung und des Werks in den Niagarafällen stellten die Dominanz von AC sicher, und der Krieg der Strömungen war vorbei.

Die DC-Technologie von Edison ist jedoch nie verschwunden und heute wichtiger denn je. Dies liegt daran, dass Gleichstrom Batterien antreibt und Batterien viele der wichtigsten Geräte, die wir derzeit verwenden, von Smartphones bis hin zu Elektroautos. Während AC den Krieg der Strömungen gewann, sind AC und DC für unser modernes, elektrifiziertes Leben gleichermaßen unverzichtbar.

Über Josh Crank

Josh Crank ist freiberuflicher Autor und Content-Vermarkter mit einem Hintergrund in Rechtsjournalismus, Reiseschreiben und Marketing für zahlreiche kommerzielle Branchen. Er hat seine perfekte Passform bei Direct Energy gefunden, indem er über Wartung und Reparaturen von Häusern, Energieeffizienz und Smart-Home-Technologie geschrieben hat. Josh lebt mit seiner Frau, seinem kleinen Sohn und dem endlos heulenden Beagle-Basset-Hound-Mix in New Orleans.

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