Die Geschichte des Elektrofahrzeugs - Frühes Wachstum und Einführung
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Die Geschichte des Elektrofahrzeugs – Frühes Wachstum und Einführung

Anfang des 20. Jahrhunderts begann eine Wachstumsphase für Elektrofahrzeuge. Elektroautos waren in ihrer Blütezeit, machten etwa ein Drittel aller Fahrzeuge auf der Straße aus und erzielten zehn Jahre nach Beginn des neuen Jahrhunderts starke Verkäufe. Elektrofahrzeuge hielten den Geschwindigkeitsrekord auf dem Land und Elektroautos wurden in der Gesellschaft immer mehr geschätzt und akzeptiert (EAA, 2016). Um die Popularität von Elektrofahrzeugen besser zu verstehen, ist es wichtig, die Entwicklung des persönlichen Fahrzeugs zu verstehen. Als die Welt in das 20. Jahrhundert eintrat, war das Pferd immer noch das Haupttransportmittel. Als wir jedoch als Nation erfolgreich waren, wandten sich die Amerikaner dem neu erfundenen Kraftfahrzeug zu. Dies würde die lebenslange Liebesbeziehung unserer Nation mit dem Automobil beginnen.

Während dieser Zeit gab es drei primäre „Kraftstoffquellen“; Dampf, Benzin und Elektrizität. Der Reiz bei Elektrofahrzeugen war der Mangel an Vibrationen, Gerüchen und Geräuschen, die mit Benzinautos verbunden sind. Für den Start von Elektrofahrzeugen waren weder Gangwechsel noch manuelle Anstrengungen erforderlich. Im Gegensatz dazu mussten die Benziner des Tages den Motor von Hand durchdrehen, um den Motor zu starten. Dampf war eine bewährte Energiequelle, für Privatfahrzeuge jedoch unpraktisch. Dampfbetriebene Fahrzeuge hatten ihre Nachteile wie lange Startzeiten, insbesondere bei kaltem Wetter. Darüber hinaus bedeutete Dampfkraft, dass Fahrzeuge mit Wasser betrieben wurden, das häufiges Auffüllen und eine begrenzte Reichweite erforderte. Elektrofahrzeuge befreiten den Fahrer von vielen Nachteilen von Benzin und Dampf und machten sie zur bevorzugten Wahl von Clara Ford, der Frau des Automobilpioniers Henry Ford.

1908 begann für die Automobilindustrie eine neue Ära, als Henry Ford sein erstes Modell T baute. Die Verkäufe von Elektroautos erreichten Anfang der 1910er Jahre ihren Höhepunkt und 1911 brachte die Woods Motor Vehicle Company den ersten Benzin-Elektro-Hybrid auf den Markt. Der Woods Hybrid erwies sich jedoch später als kommerzieller Misserfolg, da die Kunden den Wert eines Fahrzeugs, das beide Technologien kombinierte, nicht sahen.

Ein anfänglicher Nachteil von Elektroautos war der Mangel an Energieinfrastruktur. Bis 1912 wurden viele Häuser mit Strom versorgt, was die Popularität von Elektrofahrzeugen steigerte. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurden schätzungsweise 40% der Automobile in den USA mit Dampf, 38% mit Elektrizität und 22% mit Benzin betrieben (Rubenstein, 2014).

Das heutige Anliegen „Reichweite“ war ein Thema, das in den Anfangsjahren von EV ausführlich diskutiert wurde. Es gab eine Ladeinfrastruktur, die jedoch nicht substanziell genug war, um die Bedürfnisse des Kraftfahrzeugfahrers zu erfüllen. Die Lösung stellte sich als ein austauschbares Batterieprogramm dar, das 1910 von der Hartford Electric Company eingeführt wurde. EV-Besitzer, die an dem Programm teilnahmen, kauften ein Fahrzeug ohne Batterie von der General Vehicle Company, kauften dann ihre Batterie von Hartford Electric Co. und zahlten eine Gebühr ihre Batterien aufladen und warten zu lassen.

Während des ersten Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts waren Elektrofahrzeuge das Auto der Wahl und schienen eine unaufhaltsame Dynamik zu haben. Die Winde des Wandels brachten jedoch Störungen mit sich, da neue technologische Fortschritte die Autoindustrie erneut verändern sollten.

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